De Abel Tasman a Hanmer Springs, Christchurch y Franz Josef (Días 11, 12, 13 y 14) – #StrayBus

La jornada de Abel Tasman a Hanmer Springs fue el inicio de unos días de largas jornadas de ruta. De kilómetros y kilómetros, bonitos eso sí, pero hasta cierto punto agotadores.

Una de las paradas obligatorias fue en el Lago Rotoito (Lago pequeño), aunque poco pequeño para nuestros estándares. Aparte de lo bonito del lugar, nos hicieron compañía unos cisnes y también unas anguilas…bueno, las anguilas no nos hicieron mucha compañía pero era curioso verlas en el agua.

Llegamos a Hanmer Springs con el tiempo justo de instalarnos en el chalet alpino y ir a bañarnos al famoso balneario de aguas termales, básicamente sulfurosas (ya pondré foto a la llegada a casa).

Hanmer Springs es una pequeña población “alpina” muy similar a las que podemos encontrar por Europa.

A la mañana siguiente, plenamente relajados, pusimos rumbo hacia Christchurch, pero haciendo una interesante parada intermedia en Kaikoura.

Aparte de una bonita playa, en Kaikoura nos detuvimos para hacer una de las actividades importantes del tour, que no era ver la colonia de leones marinos

El plato fuerte era nadar con delfines en mar abierto.

Así que una vez equipados con trajes de neopreno completos, nos llevaron a una barca…y a navegar. Después de algo más de media hora avistamos a los primeros, así que era momento de ir al agua.

Aún con el neopreno la sensación de frío es notable,pero soportable, y eso que soy friolero!

Los delfines se interesaban por esas criaturas que hacían extraños sonidos (nosotros), y se acercaban para rodearnos. La verdad es que es una experiencia muy especial y con el equipo de snorkel puedes verlos perfectamente.

Una vez pasado el tiempo, una ducha caliente a bordo del barco, y vuelta tranquila a puerto, acompañados durante un buen rato por esos delfines que nos deleitaban saltando frente a nosotros.

Una vez cambiados nos dirigimos hacia el destino final del día, Christchurch, donde ya llegamos a última hora de la tarde, pero aún con suficiente luz para ver el estado en que se encuentra la ciudad después del terremoto de 2011. Muchas construcciones apuntaladas y otras que directamente tuvieron que ser derruidas.

A la mañana siguiente salimos del albergue en dirección al aeropuerto para recoger a 5 nuevos compañeros: 3 alemanes y 2 ingleses. Vamos, que en un momento ya habíamos doblado el grupo.

Ahora sí, ya todos a bordo, nos dirigimos hacia Franz Josef Glacier, en una larga pero espectacular ruta cruzando los “Alpes neozelandeses” y el puerto de montaña del Arthur Pass.

Es una carretera espectacular con pendientes de hasta el 19% de esas que te dejan sin palabras en algunos momento

Llegamos ya por la noche a Franz Josef, para disfrutar de la fiesta de la pizza que organizaba el motel y reponer fuerzas para el día siguiente, a la vez que celebramos el cumpleaños de Montserrat, una de nuestras compañeras de grupo.

A las 9:30 de la mañana llegamos a la oficina de los guías al Franz Josef Glacier para llevarnos el susto que por meteorología (estaba lloviendo y había niebla), no nos podían subir al glaciar, pero que volviéramos a las 12:30 a ver qué tal.

Aprovecho el tiempo imprevisto que disponemos para hacer una colada, que ya tocaba.

Al final hubo suerte, y a las 12:30, con el equipo necesario, nos subimos al helicóptero que nos posó en el glaciar.

La llegada al glaciar es impresionante, la imagen al acercarte con el helicóptero mientras aparece esa inmensidad de hielo, te hace sentir muy pequeño, una sensación que se confirma cuando pones pie en tierra, o en hielo para ser más exactos. Es difícil coger conciencia del tamaño del glaciar y de los bloques de hielo de formas caprichosas que abarcan toda la vista.

Un desprendimiento en la zona izquierda de glaciar nos recuerda dos cosas, que es un lugar “vivo” y que es peligroso.

Nuestro guía va verificando la seguridad del camino que recorremos durante tres horas hasta volver a la pequeña helisuperficie helada donde nos vuelve a recoger el helicóptero para llevarnos de vuelta abajo.

El cansancio que aparece un buen rato después de llegar forma parte del recuerdo de una visita única, para mi, junto a nadar con delfines, la actividad más esperada de todo el tour.

Cenamos pronto, a las 6, como es la costumbre. Así queda un buen rato para descansar hasta el día siguiente…y ya nos han avisado que estaremos sin cobertura de móvil durante 2 días!!

Anuncios

De Tongariro a Wellington y a Abel Tasman (Días 8-9 y 10) – #StrayBus

¡Tanta actividad que se me acumula el trabajo!

Después de la matada del cruce del Tongariro era hora de poner rumbo a la capital de Nueva Zelanda, Wellington. La ruta en el bus es larga y con tanto cansancio acumulado, las ganas de llegar a destino se intensifican.

Entre medio hacemos un par de paradas para estirar las piernas, una de ellas en Taihape, donde nos acercamos a una cancha dedicada al sorprendente juego de lanzamiento de botas de lluvia para anotar unos tantos.

La siguiente parada la hicimos en el pueblo de Bulls, donde todo, pero realmente todo, gira en torno al toro, incluso la decoración de la comisaría y las tiendas.

Llegamos a Auckland con lluvia con casi el tiempo justo de ir al Weta Workshop. ¿Qué es eso del Weta ? Hay que comenzar por explicar que Nueva Zelanda tiene una pequeña pero potente industria audiovisual de estudios, post producción y efectos especiales. Weta es una compañía dedicada básicamente a esto último: efectos especiales, vestimenta, armas, etc. Hemos podido ver sus trabajos en películas como Contact, Crónicas de Narnia, Avatar o la trilogía del señor de los anillos.

Para ser honesto, la visita está bien dependiendo del interés que tenga cada uno por el tema, aunque yo personalmente hubiera preferido quedarme en Wellington y visitar un poco la ciudad, pero como está en la lista volver ella, tampoco ha sido un drama.

Madrugón de los grandes para coger el ferry hacia la isla sur. Son tres horas y media de trayecto de los cuales una hora y media es en mar abierto y el resto saliendo de la bahía de Wellington o navegando por el fiordo que nos lleva a Picton, el puerto de llegada.

La verdad es que el trayecto, si hay buena mar, es realmente impresionante, toda una experiencia que invita a pasearse por cubierta.

Llegados a Picton nos espera el nuevo conductor, Maka Nui (o algo así), y a nosotros tres se nos añaden dos señoras de cerca de Girona, toda una sorpresa para mi pero que al final cumple aquello que siempre encuentras catalanes por todo el mundo.

Al primer lugar donde nos dirigimos tras nuestra llegada es a unas bodegas a hacer una cata de vinos…con el cansancio del madrugón y el viaje, unas copas de vino ya fueron el remate.
Sorprenden los viñedos con montañas nevadas al fondo, pero la isla sur, con sólo un millón de habitantes, es además notablemente mucho más agreste que la isla norte.

Un buen trozo más de carretera para llegar al fin a nuestro campamento en el Parque Nacional Abel Tasman.

De cena una súper burguer en un cercano food truck que a juzgar por la cantidad de gente que va, debe tener su fama.

En Abel Tasman estamos dos días, lo que al fin nos ha permitido esquivar un madrugón, que ya era hora.

Hemos dedicado el día a coger el Aqua Taxi, con el que primero hemos podido ver leones marinos tomando el sol y nadando, y luego nos han llevado al inicio de la ruta costera de 12km hasta el campamento, algo así como nuestros caminos de Ronda.

La ruta vale mucho la pena, es una preciosa mezcla de selva, con riachuelos y las vistas de maravillosas playas en las que si queremos podremos bañarnos.

Y para celebrar el último día en Abel Tasman, una barbacoa gigante uniendo nuestro grupo con los que van en el bus hop on – hop off a una fiesta de disfraces para celebrar Halloween.

De Rotorua a Whakahoro y Tongariro (Días 6 y 7) – #StrayBus

Dejamos atrás la ciudad de Rotorua y su inconfundible aroma provocado por el sulfuro de las aguas que brotan por toda la ciudad (y toda el área), para dirigirnos hacia Whakahoro (pronunciado Fuck-a-horo).

Hacemos una primera parada para visitar un enorme lago de barro burbujeante. Toda la zona tiene un enorme potencial geotérmico y nos encontramos con un par de centrales eléctricas que aprovechan las aguas calientes para generar electricidad.

La siguiente parada, no muy lejos, es en las Huka Falls, un salto de agua de 200.000 litros por segundo que además tiene un color precioso. Es uno de esos lugares que donde podrías estás horas y horas contemplando la naturaleza.

Desde Huka Falls pasamos por Taupo, una ciudad ubicada al borde del enorme lago que lleva el mismo nombre.

Taupo, como la mayoría de las pequeñas ciudades neozelandesas no suelen tener nada en especial, pero en Taupo se pueden destacar dos cosas: un avión DC3 en el McDonalds (te puedes subir), y una moderada nuestra de arte urbano por los callejones. Sólo por esas dos cosas ya vale la pena hacer una parada.

Seguimos hacia el destino del día, salvo una parada en el súper para comprar provisiones para la comida del día, el desayuno de la mañana siguiente y comida para la travesía por el Tongariro.

Nos esperaba una buena sorpresa. Blue Duck Station es una premiada mezcla de casa rural y granja donde en una remota ubicación y con sólo 8 habitantes se da alojamiento a los visitantes a la vez se crían corderos, vacas y llamas. La localización es tan remota que hace necesario transitar por una pista de grava sembrada de ovejas y vacas a lo largo de 30 km y no hay cobertura  de teléfono móvil, sólo WiFi por satélite en el café del pueblo.

¿Pero a que valen la pena las visitas?

Por la mañana tocó un buen madrugón hasta el Tongariro National Park para realizar la famosa travesía alpina.

Aunque no estaba muy convencido de hacerla, me calcé los calcetines gruesos de senderismo, vamos, que de forma más o menos consciente sabía que al final me apuntaría. Eso, junto con la insistencia de los compañeros me animó

La travesía por el parque volcánico es de aproximadamente 20 km, con un ascenso bastante duro en la parte final, que se hizo más difícil debido al viento y la niebla. El descenso inicial también fue duro, con arena volcánica muy resbaladiza junto a una fuerte pendiente y barrancos a ambos lados.

Algunos tramos de nieve, lagos, cráteres y fumarolas han sido nuestra compañía durante la caminata.

Aunque la pierna derecha me está pasando factura, la travesía ha sido toda una experiencia personal. Nunca había caminado tanto y menos así, pero será algo para recordar siempre.

Fin del día con cena y reposo junto a la chimenea del hotel

De Hahei a Rotorua (Día 5) – #StrayBus

Hoy con un poco de retraso y con WiFi por satélite dejo la crónica del día anterior.

El trayecto de Hahei a Rotorua fue básicamente un día de carretera con una parada intermedia para los interesados en ir al Hobbitton, el parque temático dedicado a todo lo relativo al Señor de los Anillos. Allí se bajaron el 98% de mis compañeros de bus, dejándome casi sólo durante unas horas, tiempo que dediqué a la visita de la ciudad geotermal de Rotorua bajo una meteorología de sol y lluvia en segmentos de 10 minutos y en bucle continuo.

En la misma ciudad de Rotorua aparte del lago  que lleva el mismo nombre de la ciudad, la gran curiosidad de la ciudad puede visitarse un parque de pequeñas lagunas de agua sulfurosa, que aportan un peculiar aroma de huevos podridos a la ciudad,  y también algunos charcos barro burbujeante. Muy sorprendente de ver, pero mejor no meter el pie.

Aparte de curiosidad natural, la ciudad se abastece de esta agua caliente para calefacción y el agua caliente de las viviendas. Incluso si se tienen unos ingresos menores a 40.000$ el Ayuntamiento te ofrece el cambio de sistema de calefacción tradicional a geotérmica de forma gratuita.

El resto de la ciudad dejando de lado un par de edificios tiene poca cosa interesante a ver, así que como ya era hora de comer  seguí la recomendación de ir al Fat Dog Cafe  a calmar el estómago con alguna cosa.

Una vez energizado de nuevo, aproveché para dar un paseo por los jardines de la ciudad, de estilo muy inglés,que conectan con un paseo que va bordeando el lago y que son una relajante actividad.

Rotorua

Para los amantes de los deportes de aventura hay un par de cosas curiosas para hacer. El Luge, que son como unos karts con los que bajas por una colina y el Zorb, que es una enorme bola de plástico en la que te meten dentro y te despeñan camino abajo.

Por la noche fuimos al Tamaki Maorí Village. Viene ser como un pequeño parque temático de cultura maorí. Si bien podría decirse que es una “turistada”, la verdad es que está muy logrado y bien hecho. Al llegar te dividen en pequeños grupos y vas pasando por varias zonas donde te explican juegos o actividades de la cultura maorí como el tradicional Haka o la construcción de las canoas.

Hay también un espectáculo de danza y la visita acaba con una tradicional cena maorí en la que los alimentos se han cocido en un agujero en el suelo.

De Auckland a Hahei (Día 4) – #StrayBus

Dejamos atrás una lluviosa Auckland para comenzar la ruta hacia Hahei, una pequeña población de la península de Coromandel (pero pequeña de verdad), donde básicamente sólo hay algunas carísimas casas de veraneo, un pequeño colmado y un pub que vale mucho la pena.

Nuevo conductor (Spoon), y un nuevo grupo con 5 californianos, una Suiza, dos Londinenses, el ya conocido trío alemán y el chico belga  flamenco.

Hicimos una paradita técnica en Thames para comprar la cena, que la gastronomía siempre es importante

Así como curiosidades de la vida local, aparte de tener algún animal comestible en tu terreno independientemente de la profesión que ejerzas, son típicas las Honesty Box, algo que ya vi en Irlanda. Básicamente dejas algún producto de tu huerta o huevos a pie de carretera y la gente paga por ello dejando el dinero en una caja. Obviamente por nuestras tierras se llevarían los productos y el dinero. Quizás no la caja para que alguien la vuelva a llenar y así seguir vaciándola.

Después de una revirada ruta, llegamos al camping donde nos alojamos en unos pequeños bungalow

Aparte del drama de no tener baño propio (lo de ir de camping lo dejé hace más de 30 años), me dejaron la segadora por si me quería entretener un raro.

Dejando de lado la tranquilidad del lugar, lo más interesante en Hahei es visitar la cala de Cathedral Cove. A esa playa sólo se puede llegar caminando por una ruta llena de subida, bajadas y escaleras que te deja medio muerto, o con taxi acuático. Nosotros por supuesto nos decantamos por la opción de quedar medio muertos.

Aunque el tiempo estaba así así, al final el sol se dignó a hacer acto de presencia, y hay que decir que la matada de camino vale la pena

Omitido el kayak por el mal tiempo, que tampoco era cuestión de tener que acabar siendo rescatados, quedó un día para el descanso o el paseo por la playa de aguas embravecidas hasta las 6 de la tarde que era la hora de inicio de la barbacoa donde aparte de la carne, que ya se daba por descontado, pudimos descubrir algunas exquisiteces locales como la limonada L&P, las patatas fritas con crema agria y una especie de gominolas de piña recubiertas de chocolate.

El día no podía acabar de otra manera que delante una cerveza local, una buena IPA en el pub del pueblo, aunque a una media de 6€ por cerveza, vamos camino de reventar el presupuesto

De Opononi a Auckland (Día 3) – #StrayBus

Ayer nos despedimos de Opononi con un último adiós al lugar donde reposa el delfín Opo

Opo fue un simpático delfín que un buen día apareció en la bahía y que hacía compañía a bañistas y pescadores hasta que de repente un día apareció muerto. Los habitantes quedaron tan desolados que decidieron darle eterno reposo frente a la playa. Nosotros a Copito de Nieve lo quemamos y no recuerdo qué se hizo con las cenizas.

Pero bien, la razón de estar en el puerto de Opononi era para coger el “ferry” al otro lado de la isla

Allí nos esperaba una actividad de esas que te lo pasas en grande como pocas veces y permite alguna competición chorra sin riesgo al estilo “a ver quien llega más lejos”: los descensos por las dunas haciendo sandboarding.

Nos pasamos una divertida hora haciendo un poco el cabra. Admitamos eso sí, que para 7 segundos de bajada, te pegas unas buenas palizas de subir.

Nos recogieron de nuevo a la hora prevista para volver a Opononi con el recuerdo de toneladas de arena durante los próximos días.

Pusimos rumbo de nuevo al bosque Waipoua para ver al Señor del Bosque (ahora de día) y rodar durante unos cuantos kilómetros entre esa jungla. Desgraciadamente pudimos ser testigos de la enfermedad que afecta a los Kauri, parece ser que proviene de Australia, y que está acabando con ellos, con lo que es obligatorio desinfectarse los zapatos al entrar y salir del bosque.

Parada para comer en el Lago Taharoa donde pudimos aprovechar para poner los pies en remojo durante un rato…era posible bañarse pero con la temperatura del agua quedaba restringido a los más valientes, aunque a mis compañeros Belga y Holandés no les pareció tan fría…

Y de ahí ya rumbo a Auckland experimentando también alguna de las típicas retenciones dominicales (en todas partes cuecen habas)

Al poder realizar esta parte del tour como un ente separado, era hora de despedirse de Henzen, el compañero holandés que vive en Auckland con una buena (y tremendamente cara), cerveza comentando experiencias de viaje y sobre la integración europea.

Mañana…nuevo grupo.

De Paihia a Opononi (Día 2)

El día se prevé intenso, así que nada mejor que comenzarlo con un buen desayuno y mejores vistas sobre el puerto de Paihia

Con el estómago calmado es hora de recoger y poner rumbo hacia un crucero por la Bay of Islands, donde a lo largo de cuatro horas pudimos ver envidiables playas solitarias, atravesar una roca horadada, pasear por la Bahía de Otehei… toda la sensación de ser un barco pirata explorando la zona. Ah, y lo más importante, pudimos ver delfines y una ballena!

Una vez de nuevo en nuestro autobús hacia el siguiente destino y coincidiendo con la hora de comer, aprovechamos el momento de despedirnos del océano Pacífico con un tranquilo picnic.

Rumbo Opononi a través de una de las zonas más pobres del país debido a la falta de oferta de trabajo. Hasta el cielo pasó del sol al gris, como para dar un aspecto todavía más triste a las viviendas de madera, muchas de ellas en un pobre estado de conservación y con jardines llenos de trastos abandonados.

Pero aún así el paisaje sigue siendo increíble. Verde y plagado de pequeños montículos que nos llevan a reencontrarnos con el el mar, aunque en esta ocasión con el mar de Tasmania.

Dejamos la maleta en un bonito motel frente a la playa y nos vamos a cenar, aunque por la hora sería a merendar. Pronto nos recogerán para una vista muy especial.

Con un plato menos de fish&chips en la mesa nos pasan a recoger para llevarnos al bosque de Waipoua en el que nos realizan un paseo de casi tres horas a medida que se va poniendo el sol.

Son árboles centenarios, los gigantes Kauri, combinados con historias locales explicadas por nuestra guía maorí.

Ya de noche, linternas en mano, los sentidos se agudizan a la vez que los sonidos del bosque se hacen mas intensos.
La sorpresa final es visitar al enorme Tane Mahuta, un Kauri de 50 metros de alto y 13 de diámetro…y con una edad estimada de casi 2000 años!! Solos, rodeados por el silencio y a la luz de las linternas la visión es tremendamente espectacular como punto final del día